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Experiencias de mejoras en los Servicios de Urgencias para disminuir los tiempos y mejorar su eficiencia

La demanda ha aumentado en los servicios de urgencias en EEUU. Sin

embargo, la capacidad de atención de estos servicios ha mermado,

principalmente a causa del cierre de varios hospitales. Los servicios de

urgencias actuales, además de los usuarios tradicionales, tienen que

absorver la masa de pacientes de los hospitales cerrados. Esto conlleva

una masificación del servicio, aumentando el tiempo de espera por

paciente y la tasa de desviación de ambulancias. Estos problemas se

acentúan en el caso de los hospitales(safety-net

hospitals), encargados de atender a personas de bajos ingresos, sin

seguro médico y otros tipos de poblaciones vulnerables.

En este

informe se analizan la medidas implantadas por cinco hospitales: el

Centro Médico de Boston, Dever Salud, el Hospital Regional Memorial, el

Hospital Memorial del Oeste y el Sistema Sanitario de la Universidad de

Virginia Commonwealth. Las estrategias más destacadas son:

  • Reestrucutración

    de los servicios de urgencias para maximizar la eficiencia: a veces, la

    mejora viene por una simple reordenación de las habitaciones, o el

    empleo de códigos de colores para organizar las diferentes áreas del

    servicio.

  • Implementación de sistemas de desviación de

    enfermos: se mantiene un seguimiento constante de las camas libres para

    facilitar el ingreso de nuevos pacientes que llegan en ambulancia.

  • Instalación

    de sistemas electrónicos de seguimiento: permite saber en todo momento

    donde está el paciente, qué habitaciones estan vacías y a que

    departamentos podemos trasladar a los enfermos, liberando así el

    servicio de urgencias. Muchas veces, se designan incluso a miembros del

    personal sanitario como responsables del seguimiento de pacientes

    concretos.


No obstante, para que todas estas medidas tengan el éxito esperado, hay que trabajar a mayor escala:

  • Es

    imprescindible considerar la masificación como una problemática general

    de los hospitales y no sólo de los servicios de urgencias.

  • El

    cuerpo directivo de los centros debe involucrarse de lleno en el

    proceso de mejora de los servicios y lograr una mayor transparencia.

  • Es

    fundamental el compromiso del personal sanitario con la asistencia

    médica a la población de menores recursos.  Deben estar implicados no

    sólo los trabajadores de urgenicas, sino todos los empleados del centro.

  • Se necesita una fuerte invesión económica.


Por

otro lado, hay que superar los escollos principales a la hora de

aplicar cualquier reforma: el escepticismo inicial de los empleados y la

incongruencia entre el funcionamiento del servicio de urgencias y el de

otras secciones del hospital.

Finalmente, la investigación ha

demostrado que cada hospital ha aplicado las reformas que más le

convenían en su caso concreto. Esto hace difícil extrapolar muchas de

estas medidas a otras secciones del propio centro o a otros hopitales.

Por eso, y a pesar de todos los esfuerzos, muchas veces las políticas

regionales han sido más efectivas que las políticas de los propios

hospitales a la hora de restringir la masificación de los servicios de

urgencias.



Referencia bibliográfica

Nolan, L., Regenstein, M., Anthony, D., Siegel, B. Emergency Department Operations in Top-Performing Safety-Net Hospitals. The Commonwealth Fund. 2009 [acceso 10 de marzo 2010]. Disponible en: www.commonwealthfund.org/~/media/Files/Publications/Fund%20Report/2009/Jul/1305_Nolan_emergency_dept_operations_topperform_safetynet_hosp.pdf


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